Metaverso: Microsoft anuncia Mesh Teams que promete mudar a forma de colaborar e fazer apresentações

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Mais de um ano e meio em uma pandemia global que forçou trabalhadores em todo o mundo a abandonar seus escritórios e aprender a colaborar online, os especialistas em produtividade da Microsoft observaram duas tendências: os trabalhadores remotos são muito mais eficientes do que a maioria dos líderes de negócios jamais imaginou, e eles têm saudades do relacionamento pessoal uns com os outros. Eles perdem momentos no corredor, bate papo no cafezinho e encontros casuais. Eles sentem falta da linguagem corporal do outro lado da mesa da sala de conferências, onde se diz coisas que não podem ser ditas.  

Em outras palavras, a capacidade de trabalhar de qualquer lugar e conectar-se com colegas online é incrível, mas reuniões remotas podem parecer impessoais e carecem dos pequenos momentos que constroem relacionamentos e carreiras. Estudos em andamento na organização de pesquisa da Microsoft comprovam isso: as pessoas se sentem mais presentes e engajadas em reuniões quando todos ligam suas câmeras de vídeo, por exemplo. Mas a opção de vídeo pode ser estranha e binária – ligada ou desligada. Muitas pessoas, na maior parte do tempo, são uma imagem estática ou uma bolha com iniciais.  

Para resolver essa situação, a Microsoft revelou nesta terça-feira, 2, durante do evento Ignite 2021,  uma solução para este problema que começa a ser implementada em 2022: Mesh for Microsoft Teams . O recurso combina os recursos de realidade mista do Microsoft Mesh, que permite que pessoas em diferentes locais físicos participem de experiências holográficas colaborativas e compartilhadas, com as ferramentas de produtividade do Microsoft Teams, onde as pessoas podem participar de reuniões virtuais, enviar bate-papos, colaborar em documentos compartilhados e mais.  

O Mesh se baseia nos recursos do Teams existentes, como o modo Together e o modo Presenter, que tornam as reuniões remotas e híbridas mais colaborativas e imersivas, de acordo com Jeff Teper, um vice-presidente corporativo da Microsoft cujas responsabilidades incluem as ferramentas de produtividade do Microsoft 365 Teams, SharePoint e OneDrive. Imagem: cortesia Microsoft 

Todas essas ferramentas são formas de "sinalizar que estamos no mesmo espaço virtual, somos uma equipe, somos um grupo e ajudam a reduzir a formalidade e o engajamento em uma estaca", disse Teper. "Vimos que essas ferramentas cumpriram os dois objetivos de ajudar uma equipe a ser mais eficaz e também ajudar os indivíduos a se engajarem mais".  

O Mesh for Teams – que qualquer pessoa poderá acessar de smartphones e laptops padrão a headsets de realidade mista – foi projetado para tornar as reuniões online mais pessoais, envolventes e divertidas. É também uma porta de entrada para o metaverso – um mundo digital persistente que é habitado por gêmeos digitais de pessoas, lugares e coisas. Pense no metaverso como uma nova versão – ou uma nova visão – da internet, onde as pessoas se reúnem para se comunicar, colaborar e compartilhar com presença virtual pessoal em qualquer dispositivo.  

A primeira etapa que a maioria dos usuários do Mesh for Teams dará é ingressar em uma reunião do Teams padrão como um avatar personalizado de si mesmos, em vez de uma imagem estática ou em vídeo. As organizações também podem construir espaços imersivos – metaversos – dentro das equipes. Os usuários do Mesh for Teams podem levar seus avatares a esses espaços para se misturar e se misturar, colaborar em projetos e experimentar aqueles encontros inesperados que estimulam a inovação.  

"Bem-vindo ao Mesh for Teams", disse Alex Kipman, membro técnico da Microsoft. "Como uma empresa cujo foco é a produtividade, os trabalhadores do conhecimento, é algo que os clientes estão realmente nos pedindo, e está associado à visão de realidade mista na qual trabalhamos há 12 anos. Tudo está se encaixando."  

Os usuários do Mesh for Teams podem levar seus avatares a espaços imersivos para vivenciar aqueles encontros inesperados que estimulam a inovação. Imagem: cortesia da Microsoft.

Kipman e sua equipe passaram vários anos construindo espaços imersivos habilitados para malha com a empresa global de serviços profissionais Accenture, que tem mais de 600.000 pessoas atendendo clientes em todo o mundo. Antes da pandemia, por exemplo, a Accenture construiu um campus virtual onde funcionários de qualquer lugar podiam se reunir para cafés, apresentações, festas e outros eventos.  

"Começamos a chamá-lo de Nth Floor, este campus mágico e mítico que só poderia ser encontrado na realidade virtual", disse Jason Warnke, diretor administrativo sênior e líder global de experiências digitais da Accenture. Sua característica favorita, ele acrescentou, é a capacidade de encontrar colegas de todo o mundo e ter conversas profundas e significativas. Após cada evento, ele teria ideias para mais cinco.  

Logo depois que a pandemia atingiu, o caso de uso definitivo surgiu: integrar novos funcionários. A Accenture contrata mais de 100.000 pessoas todos os anos. O processo de integração normalmente envolve reunir novos contratados e liderança sênior em um escritório para passar por uma série de experiências que ajudam as pessoas a entender e se conectar pessoalmente com a cultura da Accenture, plantar as sementes de relacionamentos profissionais e prepará-los para o sucesso a partir de seus primeiros projetos.  

O Mesh for Teams oferece aos usuários espaços imersivos, como o lobby virtual mostrado aqui. Imagem: cortesia da Microsoft  

Agora, os novos contratados se reúnem em equipes, onde recebem instruções sobre como criar um avatar digital e acessar o One Accenture Park, um espaço virtual compartilhado que permite experiências imersivas durante a integração. O espaço futurístico, semelhante a um parque de diversões, tem uma sala de conferências central, uma sala de diretoria virtual e monotrilhos que levam a diferentes exibições pelas quais cada grupo de recém-contratados passa junto.  

"Desde o início, você entende como é trabalhar com esse grupo de pessoas que podem estar totalmente remotas, tentando fazer algo", disse Warnke.  

Até o momento, dezenas de milhares de novos contratados foram integrados no One Accenture Park. Milhares de pessoas da Accenture participaram de dezenas de outros eventos usando laptops e headsets de realidade virtual em outros escritórios virtuais da Accenture, incluindo um gêmeo digital do recém-inaugurado escritório One Manhattan West da Accenture em Nova York.  

Aprender a navegar em espaços imersivos leva alguns minutos e, em seguida, os usuários estão prontos e funcionando, disse Warnke. "De repente, você está olhando para a representação de um avatar de alguém, mas está tendo essas conversas profundas sobre, como, 'Como é esse grande negócio em que você está trabalhando? Como está a família?", disse. "Você esquece que está em um espaço de realidade virtual. Para mim, isso é a parte mais mágica do que estamos fazendo aqui."  

No espectro de engajamento  

O Mesh for Teams será lançado com um conjunto de espaços imersivos pré-construídos para oferecer suporte a uma variedade de contextos, de reuniões a mixers sociais. Com o tempo, as organizações serão capazes de construir espaços imersivos personalizados como o Nth Floor with Mesh e implantá-los nas equipes, observou Teper da Microsoft. Ele imagina que os espaços imersivos se tornem uma das muitas maneiras pelas quais as pessoas se comunicam e colaboram, além de reuniões face a face, bate-papos, e-mails e chamadas de vídeo.  

"Passamos por uma gama de tipos de engajamento, dependendo da situação e todos são importantes", disse ele. "Estamos falando sério quando é hora de ser sério. Estamos comemorando quando é hora de comemorar. Nós nos divertimos e caímos fora. E equipes eficazes, engajamento humano eficaz, reconhecem que precisamos nos conectar em um nível realmente pessoal e percorrer esse espectro para construir confiança e empatia e diversão e propósito comum."  

Um espaço imersivo dentro do canal de uma equipe no Microsoft Teams, disse ele, poderia servir para reforçar a coesão e o propósito comum. Por exemplo, uma equipe de design de produto da Microsoft pode criar um espaço envolvente para sua reunião diária. Em uma parede virtual pode haver fotos de clientes para manter a equipe centrada, enquanto um quadro branco em outra parede exibe tarefas codificadas por cores. Os protótipos do produto podem ser exibidos em uma mesa.  

Os avatares se encontram e colaboram em um espaço imersivo do Mesh for Teams. Imagem: cortesia da Microsoft  

"Estar naquele espaço juntos reforça a sensação de 'Ei, estamos dirigindo e avançando em direção a uma meta' de uma forma que uma reunião dentro da grade de Brady Bunch sem nenhum dos artefatos recorrentes não reforça", disse Teper. "O espaço imersivo nos lembra do propósito iterativo de nossa equipe. Acho que é assim que podemos usar essa tecnologia para avançar."  

Melhores reuniões em qualquer dispositivo  

O mesmo ramo de pesquisa que mostra que as pessoas se sentem mais presentes e engajadas durante as reuniões on-line quando seu vídeo está ligado revelou dezenas de motivos pelos quais as pessoas deixam suas câmeras desligadas. Esses motivos vão desde preocupações com a privacidade e fadiga do vídeo até verdades como é difícil realizar várias tarefas ao mesmo tempo em um vídeo e, em alguns dias, algumas pessoas trabalham de pijama, mas preferem não ser chamadas para suas roupas durante uma reunião no final da tarde.  

"Às vezes, só quero sentar na minha cadeira no andar de baixo e colocar minha almofada térmica, mas talvez não seja tão apropriado", disse Katie Kelly, gerente de projeto principal da Microsoft que trabalha no Mesh for Teams. "Adoraria poder ligar o meu avatar. Ainda estou presente e engajado, e as pessoas que estão lá se sentem como se eu estivesse presente e engajado."  

Quando o Mesh for Teams começar a ser lançado na visualização no primeiro semestre de 2022, os usuários terão uma variedade de opções para escolher para criar e participar de uma reunião do Teams como um avatar único e personalizado. Outros participantes também podem ser representados por avatares, mostrar-se em vídeo ou usar uma imagem estática ou bolha com iniciais.  

"Para começar, pegaremos dicas de áudio para que, à medida que você fala, seu rosto se anime", disse Kelly. "Você também terá animações que trazem expressividade adicional aos avatares. Suas mãos vão se mover. Haverá uma sensação de presença, embora seja tão simples quanto ser capaz de pegar o seu áudio e manifestar isso como expressões faciais. Esse é o primeiro lançamento. A ambição é acompanhar de perto isso com a abundância de tecnologias de IA da Microsoft para que possamos usar a câmera para insinuar onde está sua boca e imitar sua cabeça e movimentos faciais."  

Existem dezenas de motivos pelos quais as pessoas mantêm suas câmeras de vídeo desligadas nas reuniões. Com o Mesh for Teams, as pessoas podem ingressar em uma reunião como um avatar personalizado. Outros podem se mostrar em vídeo ou uma imagem estática, como mostrado neste exemplo. Imagem: cortesia da Microsoft  

A experiência continuará a evoluir com o tempo, à medida que a tecnologia de sensor melhora em vários dispositivos, de telefones a headsets de realidade virtual, de laptops com um único microfone a um HoloLens com seis microfones e 16 câmeras. Seja qual for o dispositivo, a tecnologia de realidade mista dará a cada usuário um avatar que fornece uma sensação de presença, que permite que eles sejam expressivos quando não querem estar na frente das câmeras.  

Esses avatares, Kelly acrescentou, são apenas o começo. Eles acompanharão os usuários desde a reunião das equipes até outras experiências habilitadas para Mesh, incluindo espaços imersivos dentro das equipes, como o enésimo andar da Accenture. "A ideia é que você não esteja preso a essa interação 2D com seu avatar", explicou ela. "Depois de formar um relacionamento com você, eu conheço seu avatar, entro em um espaço imersivo que talvez tenha outras 20 pessoas nele. Eu vou ver você em um canto e dizer 'Ei,' e ser capaz de conversar."  

Portal para o metaverso  

Kipman passou a maior parte dos últimos 12 anos focado no pacote de tecnologias de realidade mista da Microsoft, incluindo o desenvolvimento do HoloLens da empresa . Sua visão para a realidade mista sempre foi um meio que move as pessoas de experiências solitárias – uma pessoa, um único dispositivo – para o conteúdo colocado no mundo real para criar um ambiente ajustado para colaboração. O ponto de partida foi o HoloLens, que permite aos usuários ver o conteúdo.  

Mesh, que sua equipe anunciou em março , permite que as organizações criem metaversos, mundos virtuais persistentes para as pessoas colaborarem, lugares que conectam o mundo físico ao mundo virtual por meio de gêmeos digitais de pessoas, lugares e coisas.  

Os cenários para essa tecnologia eram originalmente voltados para pessoas que trabalham com modelos físicos 3D de tudo, desde bicicletas e móveis de última geração até novos motores a jato e estádios esportivos. Esses espaços imersivos habilitados para malha permitem que designers e engenheiros, alunos e professores colaborem e iterem independentemente de suas localizações físicas. As equipes podem inspecionar os planos de uma fábrica em construção. Os alunos podem aprender a construir carros elétricos ou dissecar um ser humano.  

"Agora, estamos passando de um conjunto de cargas de trabalho superelevantes para trabalhadores de primeira linha para cargas de trabalho para profissionais do conhecimento", disse Kipman. "Pessoas como você e eu, eles se sentam na frente de uma mesa. O que nós fazemos? Nós colaboramos. O que estamos fazendo agora? Estamos colaborando. Então, acontece que a Microsoft tem essa ferramenta de colaboração incrível e fenomenal chamada Microsoft Teams e nós pensamos, 'Hein? É onde as pessoas colaboram hoje. '"  

Este momento abriu os olhos de Kipman para como a principal ferramenta de colaboração da Microsoft pode servir como uma porta de entrada para o metaverso – para mostrar a um público de 250 milhões de usuários uma nova abordagem para o trabalho remoto e híbrido. O Mesh for Teams permite que os profissionais do conhecimento construam e usem avatares autoexpressivos e vivenciem espaços imersivos. Ao fazê-lo, disse Kipman, eles perceberão: "'Prefiro fazer isso do que outra coisa'". 

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