ESET descobre malware que assume o controle total da comunicação por e-mail

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A ESET descobriu o LightNeuron, um backdoor do Microsoft Exchange que pode ler, modificar ou bloquear qualquer e-mail que passe pelo servidor, incluindo escrever novas mensagens e enviá-las ,sob a identidade de qualquer usuário legítimo da escolha dos invasores. O malware é controlado remotamente por meio de anexos em formato PDF e JPG ocultos em mensagens recebidas pelos usuarios.

O LightNeuron atende aos servidores de e-mail Microsoft Exchange pelo menos desde 2014. Os pesquisadores da ESET identificaram três organizações diferentes vítimas da ameaça, incluindo um ministério de relações exteriores em um país da Europa Oriental e uma organização diplomática regional no Oriente Médio. No Brasil, no entanto, não se tem conhecimento ainda de qual organização teria sido afetada.

O LightNeuron é o primeiro malware conhecido a usar incorretamente o mecanismo do Microsoft Exchange. "Na arquitetura do servidor de e-mail, o LightNeuron pode operar com o mesmo nível de confiança que os produtos de segurança, como filtros de spam. Como resultado, esse malware oferece ao invasor controle total sobre o servidor de e-mail e, portanto, sobre toda a comunicação do usuário", explica Matthieu Faou, pesquisador de malware da ESET que conduziu a investigação.

Os pesquisadores da ESET coletaram evidências sugerindo que o LightNeuron pertence ao grupo de espionagem Turla, também conhecido como Snake. Este grupo e suas atividades são amplamente investigados pela ESET. "Acreditamos que os profissionais de segurança de TI devem estar cientes dessa nova ameaça", diz Faou.

Para fazer com que os e-mails de comando e controle (C&C) pareçam inocentes, o LightNeuron usa esteganografia para ocultar seus comandos em imagens PDF ou JPG válidas. A capacidade de controlar a comunicação por e-mail torna o LightNeuron uma ferramenta perfeita para vazar documentos e também para controlar outras máquinas locais por meio de um mecanismo de C&C, o que é muito difícil de detectar e bloquear.

Forma de agir do LightNeuron

"Devido a melhorias de segurança em sistemas operacionais, os cibercriminosos precisam de persistência no uso de ferramentas que podem habitar o sistema de destino, encontrar documentos valiosos e desviá-los, tudo sem levantar suspeitas", diz Faou.

Os pesquisadores da ESET alertam que a limpeza do LightNeuron a partir de uma rede não é uma tarefa fácil: a simples exclusão de arquivos maliciosos não funciona, já que isso poderia fazer o servidor de e-mail falhar. "Encorajamos os administradores de sistemas a ler o documento de pesquisa da ESET em sua totalidade antes de implementar um mecanismo de limpeza", finaliza Faou.

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