Microsoft fecha a venda seu negócio de feature phones para a chinesa Foxconn por US$ 350 milhões

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A Microsoft anunciou nesta quarta-feira, 18, que chegou a um acordo para vender sua divisão de smartphones básicos (feature phones), de baixo custo, à FIH Mobile, subsidiária da Hon Hai/Foxconn Technology, e à HMD Global, Oy por US$ 350 milhões. Como parte do negócio, a FIH também irá adquirir a Microsoft Mobile Vietnam, unidade de fabricação da empresa em Hanói, Vietnã.

Feature phone é um telefone celular low-end que não tem as capacidades de um smartphone.

Como parte do negócio, a Microsoft irá transferir todos os seus ativos de feature phone, incluindo marcas, softwares e serviços, rede de assistência e outros ativos, bem como contratos com clientes e acordos de suprimento à empresa chinesa. Além disso, aproximadamente 4,5 mil empregados serão transferidos para a FIH ou HMD Global, Oy, desde que estejam em conformidade com a legislação local. A Foxconn FIH móvel também terá direito de usar a marca Nokia. A previsão é que o negócio seja concluído no segundo semestre deste ano, depois das aprovações regulamentares e outras condições de fechamento.

A venda da divisão não chega a ser propriamente uma surpresa. Microsoft já vinha reduzindo a produção de feature phones. Um memorando interno vazado em 2014 mostrou que a empresa pretendia se concentrar em smartphones com o Windows Phone, em vez de celulares Nokia. Agora, porém, a Microsoft também se afastou do Windows Phone.

Aquisição da finlandesa Nokia pela Microsoft, em 2015, foi descrita pela BBC News como "um desastre para todos os envolvidos." A empresa registrou uma baixa contábil de US$ 7,6 bilhões com o negócio no ano passado, que consumiu US$ 7,2 bilhões.

O acordo com a Foxconn abre a possibilidade para Nokia voltar a produzir celulares. Em um comunicado divulgado ao mesmo tempo em que anunciou o acordo com a Microsoft a fabricante chinesa anunciou um novo acordo com prazo de dez anos com uma empresa para produzir aparelhos da marca.

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