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A tecnologia a serviço da saúde

Postado em: 21/06/2013, às 17:56 por Flavio Amaral

Manter a saúde atualmente, em que o tempo livre é escasso e a carga de estresse grande, não é uma tarefa fácil. Uma pessoa determinada, contudo, com a ajuda da tecnologia, pode acompanhar o progresso das atividades físicas e como o corpo está respondendo a esses estímulos. Já é possível saber quase que instantaneamente o ganho de massa corporal, percentual de gordura, horas de sono, ganho de capacidade cardiovascular, distância percorrida etc. Testamos alguns desses dispositivos que podem ajudar na tarefa de manter a saúde em dia.

Garmin Forerunner 305

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A marca Garmin, referência em equipamentos de GPS, agora investe em dispositivos mais compactos como relógios, unindo com a sua tecnologia de mapas e GPS. Com a forte concorrência dos smartphones e seus mapas inteligentes, os fabricantes de GPS tiveram de se adaptar à nova realidade e criar novos produtos. Testamos o relógio Garmin Forerunner 305, substituído recentemente pelo modelo 310XT, que custa US$ 249,99 nos EUA. Ele vem com um GPS embutido para medir a distância e velocidade de corridas e também possui medidor de batimentos cardíacos. Se você quer se exercitar na academia, fora do alcance do sinal do GPS, sem problemas, com um acessório para colocar no tênis, ele também calcula sua distância e velocidade. E com outro acessório colocado na bicicleta, faz o mesmo.

Após os exercícios, é possível sincronizar com o computador (PC ou Mac) e baixar os dados para desenhar mapas e relatórios com o percurso percorrido, frequência cardíaca, velocidade e outros dados durante os exercícios. É possível também disponibilizar os dados no website da Garmin (http://connect.garmin.com) e termos relatórios mais detalhados de tudo (a imagem a esquerda abaixo é produzida pelo software no computador; a da direita é um relatório mais completo no website).

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Prós: bastante preciso no que faz.

Contras:o software e relatórios são focados exclusivamente para atividades esportivas e não para acompanhar todo o dia do usuário.

 

Fitbit One 12680

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A empresa Fitbit fabrica vários dispositivos para monitorar o dia a dia como um todo, não se atendo apenas às atividades esportivas. Testamos o produto Fitbit One que custa US$ 89 nos EUA. O One é um dispositivo pequeno que mede consumo de calorias diárias, distância percorrida, número de passos, número de degraus de escadas subidos, horas e qualidade de sono e possui um pequeno gráfico de esforço diário para dar incentivo a praticar esportes. É no webiste e no app, entretanto, que ele se destaca. Na web é possível visualizar relatórios bastante detalhados do progresso dos exercícios e do consumo de calorias. Existem apps para smartphones também. Há a possibilidade ainda de adicionar dados sobre a alimentação para que ele calcule o balanço calórico diário. Também há um campo para colocar litros de água a serem bebidos diariamente e um indicador de aproximação desta meta.

Um fato importante é que o Fitbit montou uma rede social de usuários para que as pessoas vejam os progressos dos amigos. E se você possui um personal tranier ou nutricionista, eles poderão seguir sua evolução de perto. É possível fazer uma assinatura premium (US$ 49 ao ano) e ter mais relatórios detalhados e serviços de recomendações personalizados com dicas para se atingir os objetivos com a massa corporal, horas de sono, calorias etc. É possível exportar os dados para que sejam lidos por outros programas.

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Prós: compacto e bastante preciso.

Contras: não mede batimento cardíaco.

 

Aria

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A Aria é uma balança eletrônica conectada à Internet via Wi-Fi que calcula o índice de massa corporal e o percentual de gordura do corpo via bioimpedância. Ela custa US$ 129,95 nos EUA. Com a conexão Wi-Fi, as medições são enviadas ao site fitbit.com instantaneamente. É possível acompanhar como anda a massa corporal e os outros índices com relatórios detalhados no website. Ela permite ser utilizada por toda família, sendo possível até oito usuários.

Prós: configuração fácil, múltiplos usuários, relatórios instantâneos e preço mais em conta que os concorrentes.

Contras: o painel de visualização poderia ser maior.

O que dizem os profissionais

Segundo Kalina Masset, mestre em fisiologia do exercício, todos esses aparatos tecnológicos citados acima se propõem a monitorar variáveis metabólicas e fisiológicas para otimizar os resultados do treinamento físico ou dietas. Os equipamentos que calculam o gasto calórico são comumente fundamentados em equações matemáticas ou tabelas de dispêndio energético produzidas por estudos populacionais, portanto trata-se de referenciais generalizados.

Geralmente essas informações técnico-científicas não estão disponíveis no manual do fabricante, mas parecem ser acessíveis por demanda. Além de considerar o gênero sexual, idade, nível de atividade física atual, massa e estatura corporais do indivíduo, tempo de exercício e distância percorrida, o gasto calórico calculado conta com os registros da frequência cardíaca durante o exercício ou com medidas da aceleração ou desaceleração do movimento no caso de estimativa por uso de equações matemáticas. A balança de impedância bioelétrica, por sua vez, fornece o percentual de gordura a partir de uma tensão criada pela passagem de uma corrente elétrica de baixa intensidade nos tecidos biológicos. Porém, este método depende da condutibilidade do fluxo e por isso tem o resultado comprometido pela concentração dos líquidos corporais na parte inferior do corpo no momento da pesagem por causa da posição de verticalidade. Apesar das limitações, a tecnologia pode auxiliar aos profissionais da área da saúde a ajustar prescrições de exercícios e programas alimentares aos objetivos traçados.

A tecnologia está aí para nos ajudar a ter uma vida mais saudável mesmo com a agitação da sociedade moderna. Os gráficos nos ajudam a ganhar motivação para nos exercitarmos e ficarmos em dia com a saúde. Os relatórios online permitem o acompanhamento de profissionais como personal trainer e nutricionistas para nos dar um retorno do que estamos fazendo para alcançar nossos objetivos. Muitas empresas grandes, assim como startups, estão investindo nessa área promissora. Há rumores sobre o lançamento em 2014 do iWatch, relógio inteligente da Apple, e de que a empresa Basis já teria desenvolvido um relógio que, além das medições padrão de batimento cardíaco, mede também a temperatura da pele e transpiração.

* Flavio Amaral é graduado em ciências da computação pela UFRN e possui mestrado em engenharia elétrica pela UFRN. Desde 1994 trabalha com internet e acompanhou a evolução da mesma do mundo academico para o commercial e do dial-up para a banda larga.

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